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Inside Twitter’s Decision to Cut Off Trump

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SAN FRANCISCO – Jack Dorsey, der Geschäftsführer von Twitter, arbeitete remote auf einer privaten Insel in Französisch-Polynesien, die von Prominenten frequentiert wurde, die den Paparazzi entkamen, als ihn am 6. Januar ein Anruf unterbrach.

In der Leitung stand Vijaya Gadde, Twitter’s bester Anwalt und Sicherheitsexperte, mit einem Update aus der realen Welt. Sie sagte, sie und andere Führungskräfte des Unternehmens hätten beschlossen, das Konto von Präsident Trump vorübergehend zu sperren, um ihn daran zu hindern, Aussagen zu veröffentlichen, die zu mehr Gewalt führen könnten, nachdem ein Mob an diesem Tag das US-Kapitol gestürmt hatte.

Herr Dorsey war besorgt über den Umzug, sagten zwei Personen mit Kenntnis des Anrufs. Vier Jahre lang hatte er sich den Forderungen von Liberalen und anderen widersetzt, Twitter solle Mr. Trumps Konto kündigen, und argumentiert, dass die Plattform ein Ort sei, an dem die Führer der Welt sprechen könnten, selbst wenn ihre Ansichten abscheulich wären. Aber er hatte Moderationsentscheidungen an Frau Gadde, 46, delegiert und normalerweise auf sie verschoben – und er tat es erneut.

Herr Dorsey, 44, machte seine Bedenken nicht öffentlich. Am nächsten Tag mochte und teilte er mehrere Tweets, in denen er vor einem dauerhaften Verbot von Mr. Trump warnte. Dann, in den nächsten 36 Stunden, wechselte Twitter von der Aufhebung der Sperre von Mr. Trump zur dauerhaften Schließung seines Kontos und schnitt den Präsidenten von einer Plattform ab, auf der er ungefiltert nicht nur mit seinen 88 Millionen Anhängern, sondern mit der Welt kommuniziert hatte.

Die Entscheidung war ein Interpunktionszeichen für die Trump-Präsidentschaft, das sofort Vorwürfe politischer Voreingenommenheit und einer erneuten Überprüfung der Macht der Technologiebranche über den öffentlichen Diskurs hervorrief. Interviews mit einem Dutzend aktueller und ehemaliger Twitter-Insider in der vergangenen Woche öffneten ein Fenster, wie es gemacht wurde – angetrieben von einer Gruppe von Mr. Dorseys Leutnants, die die Vorbehalte ihres Chefs überwunden hatten, aber erst nach einem tödlichen Amoklauf im Capitol.

Nachdem Twitter die Suspendierung am nächsten Tag aufgehoben hatte, überwachte er die Reaktion auf Mr. Trumps Tweets im Internet, und Führungskräfte informierten Mr. Dorsey, dass Mr. Trumps Anhänger seine neuesten Nachrichten aufgegriffen hatten, um mehr Gewalt zu fordern. In einem Beitrag auf der alternativen Social-Networking-Website Parler sahen Mitglieder des Sicherheitsteams von Twitter, wie ein Trump-Fan die Milizen aufforderte, den gewählten Präsidenten Joseph R. Biden Jr. daran zu hindern, das Weiße Haus zu betreten, und gegen jeden zu kämpfen, der versuchte, sie aufzuhalten. Das Potenzial für weitere Unruhen in der realen Welt sei zu hoch.

Twitter stand auch unter dem Druck seiner Mitarbeiter, die jahrelang aufgeregt waren, Herrn Trump aus dem Dienst zu entfernen, sowie von Gesetzgebern, Technologieinvestoren und anderen. Aber während mehr als 300 Mitarbeiter einen Brief unterschrieben, in dem es heißt, dass das Konto von Herrn Trump gestoppt werden muss, wurde die Entscheidung, den Präsidenten zu sperren, getroffen, bevor der Brief an Führungskräfte zugestellt wurde, sagten zwei der Personen.

Am Mittwoch spielte Herr Dorsey auf die Spannungen innerhalb von Twitter an. In einer Reihe von 13 Tweets schrieb er, dass er “nicht gefeiert hat oder stolz darauf ist, dass wir @realDonaldTrump verbieten müssen”, weil “ein Verbot ein Versagen von uns ist, letztendlich gesunde Gespräche zu fördern”.

Aber Herr Dorsey fügte hinzu: „Dies war die richtige Entscheidung für Twitter. Wir waren mit einem außergewöhnlichen und unhaltbaren Umstand konfrontiert, der uns zwang, alle unsere Maßnahmen auf die öffentliche Sicherheit zu konzentrieren. “

Herr Dorsey, Frau Gadde und das Weiße Haus antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Seit Mr. Trump gesperrt wurde, wurden viele Bedenken von Mr. Dorsey bezüglich des Umzugs erkannt. Twitter war in eine heftige Debatte über die technische Macht und die mangelnde Rechenschaftspflicht der Unternehmen verwickelt.

Gesetzgeber wie der Republikaner Devin Nunes aus Kalifornien haben gegen Twitter gewettert, während Risikokapitalgeber aus dem Silicon Valley, First Amendment-Wissenschaftler und die American Civil Liberties Union das Unternehmen ebenfalls kritisiert haben. Gleichzeitig haben Aktivisten auf der ganzen Welt Twitter beschuldigt, einer Doppelmoral zu folgen, indem sie Mr. Trump abgeschnitten haben, aber keine Autokraten anderswo, die die Plattform nutzen, um Gegner zu schikanieren.

“Dies ist eine phänomenale Machtausübung, um den Präsidenten der Vereinigten Staaten zu entplattieren”, sagte Evelyn Douek, Dozentin an der Harvard Law School, die sich auf Online-Sprache konzentriert. “Es sollte eine breitere Abrechnung auslösen.”

Herr Trump, der 2009 zu Twitter kam, war ein Segen und ein Fluch für das Unternehmen. Seine Tweets machten auf Twitter aufmerksam, das manchmal Schwierigkeiten hatte, neue Benutzer anzulocken. Aber seine falschen Behauptungen und Drohungen im Internet veranlassten Kritiker auch zu der Aussage, dass die Website es ihm ermöglichte, Lügen zu verbreiten und Belästigungen zu provozieren.

Viele der mehr als 5.400 Mitarbeiter von Twitter waren dagegen, Mr. Trump auf der Plattform zu haben. Im August 2019, kurz nachdem ein Schütze bei einem Walmart in El Paso mehr als 20 Menschen getötet hatte, berief Twitter eine Mitarbeiterversammlung ein, um zu erörtern, wie der Schütze in einem Online-Manifest viele der Ansichten, die Herr Trump auf Twitter gepostet hatte, wiederholt hatte.

Bei dem Treffen, das als “Flock Talk” bezeichnet wurde, sagten einige Mitarbeiter, Twitter sei “mitschuldig”, indem sie Herrn Trump ein Megaphon gaben, um seinen Anhängern “Hundepfeife” zu geben, sagten zwei Teilnehmer. Die Mitarbeiter flehten die Führungskräfte an, Änderungen vorzunehmen, bevor mehr Menschen verletzt wurden.

Im Laufe der Zeit wurde Twitter proaktiver in Bezug auf politische Inhalte. Im Oktober 2019 beendete Herr Dorsey jegliche politische Werbung auf der Website und sagte, er befürchte, dass solche Anzeigen “erhebliche Auswirkungen haben, auf die die heutige demokratische Struktur möglicherweise nicht vorbereitet ist”.

Aber Herr Dorsey, ein Befürworter der Redefreiheit, lehnte es ab, die Posten der Weltführer zu streichen, weil er sie für aktuell hielt. Seit Twitter in diesem Jahr angekündigt hat, den führenden Politikern der Welt, die gegen seine Regeln verstoßen haben, mehr Spielraum zu geben, hatte das Unternehmen seine Tweets nur einmal entfernt: Im März letzten Jahres wurden Nachrichten der Präsidenten von Brasilien und Venezuela gelöscht, die falsche Heilmittel für das Coronavirus förderten. Herr Dorsey lehnte die Umzüge ab, sagte eine Person mit Kenntnis seines Denkens.

Herr Dorsey drängte auf eine Zwischenlösung: Anhängen von Etiketten an Tweets von Weltmarktführern, wenn die Beiträge gegen die Richtlinien von Twitter verstoßen. Im Mai, als Herr Trump ungenaue Informationen über Mail-In-Abstimmungen twitterte, gab Herr Dorsey Twitter die Erlaubnis, die Nachrichten des Präsidenten zu kennzeichnen.

Nach der Wahl am 3. November twitterte Herr Trump, dass es ihm gestohlen worden sei. Innerhalb weniger Tage hatte Twitter laut einer New York Times-Bilanz etwa 34 Prozent seiner Tweets und Retweets beschriftet.

Dann stürmte das Kapitol.

Am 6. Januar, als sich der Kongress traf, um die Wahl zu bestätigen, feierten die Führungskräfte von Twitter die Übernahme von Ueno, einem Marken- und Designunternehmen. Herr Dorsey, der oft Exerzitien gemacht hat, war auf die südpazifische Insel gereist, sagten die Leute mit Kenntnis seines Standorts.

Als Herr Trump Twitter nutzte, um Vizepräsident Mike Pence anzugreifen und das Wahlergebnis in Frage zu stellen, fügte das Unternehmen seinen Tweets Warnungen hinzu. Dann, als im Kapitol Gewalt ausbrach, drängten die Leute Twitter und Facebook, Mr. Trump komplett offline zu schalten.

Dies führte zu virtuellen Diskussionen zwischen einigen Leutnants von Herrn Dorsey. Zur Gruppe gehörten Frau Gadde, eine Anwältin, die 2011 zu Twitter gekommen war; Del Harvey, Vizepräsident für Vertrauen und Sicherheit; und Yoel Roth, der Leiter der Website-Integrität. Frau Harvey und Herr Roth hatten dazu beigetragen, die Reaktionen des Unternehmens auf Spam, Belästigung und Wahlstörungen zu verbessern.

Die Führungskräfte beschlossen, Herrn Trump zu suspendieren, weil seine Kommentare den Mob anzuregen schienen, sagten die Leute mit Kenntnis der Diskussionen. Frau Gadde rief dann Herrn Dorsey an, der nicht erfreut war, sagten sie.

Herr Trump wurde nicht vollständig gesperrt. Wenn er mehrere Tweets löschte, die den Mob geschürt hatten, würde es eine 12-stündige Bedenkzeit geben. Dann konnte er wieder posten.

Nachdem Twitter Mr. Trumps Konto gesperrt hatte, tat Facebook dasselbe. Auch Snapchat, Twitch und andere haben Mr. Trump Grenzen gesetzt.

Aber Herr Dorsey wurde nicht wegen eines dauerhaften Verbots von Herrn Trump verkauft. Am nächsten Tag schickte er eine E-Mail an die Mitarbeiter und sagte, es sei wichtig, dass das Unternehmen seine Richtlinien einhalte, einschließlich der Rückkehr eines Benutzers nach einer Suspendierung.

Viele Arbeiter, die befürchteten, dass die Geschichte sie nicht freundlich sehen würde, waren unzufrieden. Mehrere beriefen sich auf die Zusammenarbeit von IBM mit den Nazis, sagten aktuelle und ehemalige Twitter-Mitarbeiter, und starteten eine Petition, um Mr. Trumps Konto sofort zu entfernen.

Am selben Tag sperrte Facebook Herrn Trump mindestens bis zum Ende seiner Amtszeit. Aber er kehrte an diesem Abend mit einem Video zu Twitter zurück, in dem er sagte, dass es einen friedlichen Machtwechsel geben würde.

Am nächsten Morgen war Mr. Trump wieder da. Er twitterte, dass seine Basis eine “RIESENSTIMME” haben würde und dass er nicht an der Einweihung am 20. Januar teilnehmen würde.

Das Sicherheitsteam von Twitter sah sofort, wie Trump-Fans, die gesagt hatten, der Präsident habe sie verlassen, über weitere Unruhen berichteten, sagten die Leute mit Kenntnis der Angelegenheit. In einer vom Sicherheitsteam überprüften Parler-Nachricht sagte ein Benutzer, dass jeder, der sich wie er gegen „amerikanische Patrioten“ aussprach, Washington verlassen oder während der Einweihung körperlichen Schaden riskieren sollte.

Das Sicherheitsteam begann mit der Ausarbeitung einer Analyse der Tweets und der Frage, ob sie Gründe für den Start von Mr. Trump darstellten.

Gegen Mittag in San Francisco rief Herr Dorsey zu einem Mitarbeitertreffen an. Einige drängten ihn darauf, warum Mr. Trump nicht dauerhaft gesperrt war.

Herr Dorsey wiederholte, dass Twitter im Einklang mit seinen Richtlinien stehen sollte. Aber er sagte, er habe eine Linie in den Sand gezogen, die der Präsident nicht überschreiten könne, oder Mr. Trump würde seine Kontoprivilegien verlieren, sagten Leute mit Kenntnis des Ereignisses.

Nach dem Treffen waren sich Herr Dorsey und andere Führungskräfte einig, dass die Tweets von Herrn Trump an diesem Morgen – und die Antworten, die sie provoziert hatten – diese Grenze überschritten hatten, sagten die Leute. Der Mitarbeiterbrief, in dem um die Entfernung von Herrn Trump gebeten wurde, wurde später zugestellt, sagten sie.

Innerhalb weniger Stunden war Mr. Trumps Konto verschwunden, mit Ausnahme eines Etiketts mit der Aufschrift “Konto gesperrt”. Er versuchte, über das @ POTUS-Konto zu twittern, das das offizielle Konto des US-Präsidenten ist, sowie über andere. Aber auf Schritt und Tritt vereitelte Twitter ihn, indem er die Nachrichten herunterzog.

Einige Twitter-Mitarbeiter haben aus Angst vor dem Zorn der Unterstützer von Mr. Trump ihre Twitter-Konten nun auf privat gesetzt und Erwähnungen ihres Arbeitgebers aus Online-Biografien entfernt, sagten vier Personen. Mehrere Führungskräfte erhielten persönliche Sicherheit.

Twitter hat auch sein Vorgehen gegen Konten, die Gewalt fördern, ausgeweitet. Am Wochenende wurden mehr als 70.000 Konten entfernt, die die QAnon-Verschwörungstheorie vorangetrieben haben, wonach Herr Trump gegen eine Kabale von Pädophilen kämpft, die Satan verehren.

Am Mittwoch versammelten sich Mitarbeiter virtuell, um die Entscheidung zu besprechen, Herrn Trump zu sperren, sagten zwei Teilnehmer. Einige waren dankbar, dass Twitter Maßnahmen ergriffen hatte, während andere darauf aus waren, die Trump-Ära hinter sich zu lassen. Viele waren emotional; einige weinten.

An diesem Nachmittag kehrte Herr Trump erneut zu Twitter zurück, diesmal unter Verwendung des offiziellen @ WhiteHouse-Kontos, um ein Video zu teilen, in dem er Gewalt verurteilte – aber auch das anprangerte, was er als Einschränkungen der Redefreiheit bezeichnete. Twitter erlaubte dem Video, online zu bleiben.

Eine Stunde später twitterte Herr Dorsey sein Unbehagen über die Entfernung von Herrn Trumps Online-Konten. Es “stellt einen Präzedenzfall dar, den ich für gefährlich halte: die Macht, die eine Person oder ein Unternehmen über einen Teil des globalen öffentlichen Gesprächs hat”, schrieb er.

Aber er schloss: “Alles, was wir in diesem Moment lernen, wird unsere Bemühungen verbessern und uns dazu drängen, das zu sein, was wir sind: eine Menschheit, die zusammenarbeitet.”

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