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An Urgent Reckoning for the Trump Brand After US Capitol Attack

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Innerhalb von vier Tagen hat das Familienunternehmen von Präsident Trump seinen Online-Shop verloren, die Begeisterung von Mr. Trumps Werbetweets über seine Luxusresorts und die prahlerischen Rechte als Gastgeber eines der renommiertesten Golfturniere der Welt.

Der Mob-Angriff von Mr. Trumps Anhängern auf den Kongress in der vergangenen Woche hat eine Abrechnung der Trump-Organisation durch Unternehmen und Institutionen in einem Ausmaß ausgelöst, das weit über seinen früheren Polarisierungsaktionen liegt.

Und die Marke Trump, die auf vergoldetem Luxus und einer sehr wohlhabenden Kundschaft basiert, erholt sich möglicherweise nicht vollständig von den Folgen seiner Anhänger, die das US-Kapitol gewaltsam stürmen und zerstören, sagen Analysten aus dem Gastgewerbe und einige Leute, die dem Geschäft nahe stehen. Andere mit den Trumps verbundene Unternehmen, darunter die Deutsche Bank, der größte Kreditgeber des Präsidenten, und die Signature Bank, suchen ebenfalls nach Distanz zu ihm und seinem Unternehmen.

Die Gegenreaktion ist Teil eines umfassenderen Meidens von Mr. Trump und seinen Verbündeten, die sich nach dem tödlichen Angriff auf das Kapitol entfalten. Die Schulen beraubten den Präsidenten der Ehrentitel, einige prominente Republikaner drohten, die Partei zu verlassen, und die New York State Bar Association gab bekannt, dass sie mit der Untersuchung von Herrn Trumps persönlichem Anwalt Rudolph W. Giuliani begonnen hatte, was dazu führen könnte, dass er aus der Gruppe entfernt wurde.

Als die Hausdemokraten am Montag ein Amtsenthebungsverfahren einführten, schworen mehr als ein Dutzend große Unternehmen, bestimmte politische Spenden zurückzuhalten. Coca-Cola sagte, es werde die Spenden seines politischen Aktionskomitees pausieren und sagte in einer Erklärung, dass “diese Ereignisse lange in Erinnerung bleiben und in unsere zukünftigen Beitragsentscheidungen einfließen werden”. Marriott, die riesige Hotelkette, sagte, sie würde die Spenden ihres politischen Aktionskomitees “an diejenigen pausieren, die gegen die Bestätigung der Wahl gestimmt haben”, ein Hinweis auf die Kongressrepublikaner, die sich Trumps falschen Behauptungen des Wahlbetrugs angeschlossen haben. Morgan Stanley und AT & T sagten, dass auch sie Beiträge an diese Gesetzgeber aussetzen würden.

Die Trump-Organisation hatte bereits erhebliche finanzielle Herausforderungen zu bewältigen. Viele seiner Golf- und Resortimmobilien hatten Geld verloren, und die Pandemie hatte sie gezwungen, einige Restaurants und Bars zu schließen und die Hotelbelegung drastisch zu reduzieren, einschließlich des Hotels, nur wenige Blocks vom Weißen Haus entfernt. Und da in den nächsten Jahren mehr als 300 Millionen US-Dollar Schulden fällig werden, die der Präsident persönlich garantiert hat, war es für das Unternehmen dringend erforderlich, neue Geschäfte abzuschließen.

Während eine solche Reihe von Herausforderungen für nahezu jede Hotelmarke zum Scheitern verurteilt wäre, sagten Führungskräfte der Trump-Organisation, sie wollten von Mr. Trumps globalem Ruhm mit Markenabkommen in Übersee profitieren.

“Es gab noch nie eine politische Persönlichkeit mit mehr Unterstützung oder Energie als mein Vater”, sagte Eric Trump, der Sohn des Präsidenten, der das Familienunternehmen leitet, in einer Erklärung am Montag.

Die Familie erwägt bereits, ein Medien-Outfit zu gründen, das sich an die Millionen von Unterstützern von Mr. Trump richtet. Diese Bemühungen haben letzte Woche an Dringlichkeit gewonnen, als Twitter und Facebook den Präsidenten von ihren Plattformen ausgeschlossen haben.

“Es wird nicht an unglaublichen Möglichkeiten für Immobilien und darüber hinaus mangeln”, sagte Eric Trump.

Bevor er Präsident wurde, war Herr Trump durch viele Geschäftsbereiche gefahren, darunter Casinos, eine Fluggesellschaft und Reality-Fernsehen. Einige Unternehmungen waren äußerst erfolgreich, während andere kolossale Misserfolge waren. Aber sie zeigten seine Fähigkeit, seine Waren zu tarnen und Chancen zu nutzen, selbst wenn sein Name irreparabel getrübt schien.

Diesmal sind die Herausforderungen steiler. Der Fallout begann am Donnerstag, als der E-Commerce-Anbieter Shopify erklärte, er habe mit dem Präsidenten verbundene Online-Shops beendet.

Der größte Schlag kam am Sonntag, als die PGA of America bekannt gab, dass sie Mr. Trumps New Jersey Golfclub eines großen Turniers berauben würde.

Laut einer Person in der Nähe des Weißen Hauses soll Herr Trump von der PGA-Entscheidung „enttäuscht“ worden sein, da er jahrelang persönlich daran gearbeitet hatte, die Turnierleiter dazu zu bewegen, Veranstaltungen auf seinen Kursen abzuhalten.

In einer Erklärung, die auf eine mögliche rechtliche Anfechtung hinwies, nannte die Trump-Organisation die Entscheidung „einen Verstoß gegen einen verbindlichen Vertrag“ und fügte hinzu, dass „sie kein Recht haben, den Vertrag zu kündigen“.

Die für Mai 2022 geplante PGA-Meisterschaft war die ultimative Golf-Welt-Trophäe für die Marke Trump, die in den letzten zwei Jahrzehnten eine internationale Sammlung von Golfplätzen und Resorts zusammengestellt hat, die nun zusammen rund ein Drittel des Umsatzes des Unternehmens ausmachen zum neuesten Finanzbericht.

Das Turnier selbst ist keine große Gewinnquelle, aber die Ausrichtung einer international anerkannten Veranstaltung ist für das Marketing enorm wertvoll. Es hätte auch Herrn Trump und seiner Marke, zu der 16 Golfclubs auf der ganzen Welt gehören, eine größere Legitimität verliehen.

“Es ist klar geworden, dass die Durchführung der PGA-Meisterschaft in Trump Bedminster der Marke PGA of America schaden würde”, sagte Jim Richerson, Präsident der PGA of America, in einer Video-Erklärung.

Der mit der Stornierung verbundene Verlust ist schwer zu berechnen, könnte jedoch sehr groß sein und in Bezug auf verpasste zukünftige Einnahmen jahrelang anhalten, sagte Jay Karen, Geschäftsführer der National Golf Course Owners Association.

“Sie haben Millionen begeisterter Golfer, die eine sprichwörtliche Bucket-Liste haben”, sagte er, die mit großen Turnieren wie der PGA-Meisterschaft verbunden ist. “Wenn ein Major zu dir kommen würde und er dir weggezogen würde, würde das sicherlich stechen.”

In einer E-Mail an die Mitglieder am Montag sagte der Golfclub: „Wir haben eine wundervolle Partnerschaft mit der PGA of America geschlossen und teilen Ihre Enttäuschung über ihre Entscheidung.“

Der Schaden wird voraussichtlich anhalten, wenn verschiedene Unternehmen und Branchen ihre Beziehung zu Herrn Trump und seinem Familienunternehmen neu bewerten.

Mr. Trumps Hotels, wie das Trump National Doral in der Nähe von Miami, hatten bereits viele der wichtigsten Unternehmenskonferenzen verloren, nachdem er während seiner ersten Präsidentschaftskampagne und unter anderem nach einer tödlichen Kundgebung von Weißen abfällige Bemerkungen über Muslime und Mexikaner gemacht hatte Supremacisten in Charlottesville, Virginia, im Jahr 2017, die darauf hinweisen, dass “beide Seiten schuld sind”.

Die Auswirkungen der Angriffe in der vergangenen Woche werden jedoch steiler und länger anhalten, sagten Analysten und mit dem Unternehmen vertraute Personen. Einige Mitglieder der Golfclubs des Präsidenten überdenken, ob sie ihre Mitgliedschaft wegen möglicher Proteste und Vandalismus behalten sollen, sagte einer der Befragten.

David J. Sangree, ein Berater der Hotelbranche aus Ohio, sagte, dass die Rolle von Herrn Trump beim Angriff auf das Kapitol die Bemühungen des Unternehmens, wohlhabende Kunden anzusprechen, die keine Trump-Anhänger waren, weiter untergraben würde.

“Das ist ein großer Nachteil”, sagte Sangree. “Es steht außer Frage, dass sie mehr Events verlieren werden, weil viele Gruppen sagen: ‘Wir wollen nicht mit dieser Marke in Verbindung gebracht werden.'”

Das wurde am Montagabend noch deutlicher, als der Trainer der New England Patriots, Bill Belichick, sagte, er würde die Presidential Medal of Freedom wegen der “tragischen Ereignisse der letzten Woche” ablehnen. Der Präsident hatte geplant, Herrn Belichick am Donnerstag die Auszeichnung zu geben.

Selbst Pläne zur Einführung einer Trump-Medienplattform werden auf Hindernisse stoßen. Wenn Herr Trump ein neues konservatives Nachrichtennetzwerk aufbauen oder einem bestehenden Netzwerk wie OAN oder Newsmax beitreten möchte, ist es kaum garantiert, dass Unternehmenswerbetreibende ihn unterstützen.

“Es gibt nur so viel, was My Pillow subventionieren kann”, sagte Jon Klein, der frühere Präsident von CNN US, und bezog sich auf Mike Lindell, den Geschäftsführer von My Pillow, der ein ausgesprochener Unterstützer des Präsidenten ist. “Es ist plötzlich viel entmutigender als vor einer Woche für OAN und Newsmax.”

Stattdessen könnte Herr Trump mehr Erfolg bei der Erstellung eines Newsletters – eingebettet in einen Link zu einem Streaming-Kanal – für Millionen bezahlter Abonnenten haben, sagte Herr Klein, Vorsitzender von TAPP Media, einem Abonnement-Streaming-Dienst. “Er hat die Leidenschaften seines Stammes entzündet und bei Abonnementdiensten dreht sich alles um Tribalismus.”

Nachdem Twitter am Freitag den Account des Präsidenten endgültig gesperrt hatte, schlug er vor, eine eigene Social-Media-Plattform aufzubauen, dies würde jedoch wahrscheinlich gewaltige logistische und rechtliche Herausforderungen mit sich bringen. Und was auch immer er schaffen will, erfordert möglicherweise erhebliche Ressourcen und möglicherweise Kredite, die aus den gängigen Quellen knapp sein könnten.

Die Deutsche Bank, die seit zwei Jahrzehnten der Hauptkreditgeber von Herrn Trump ist, hat nach Angaben einer mit dem Denken der Bank vertrauten Person beschlossen, künftig keine Geschäfte mit Herrn Trump oder seinem Unternehmen zu tätigen. Herr Trump schuldet der Deutschen Bank derzeit mehr als 300 Millionen US-Dollar, die in den nächsten Jahren fällig werden.

Die Bank ist zu dem Schluss gekommen, dass sie, ohne die Schulden zu erlassen, keine Möglichkeit hat, sich aus der Trump-Beziehung zu lösen, bevor die Kredite fällig werden.

Ein weiterer langjähriger Finanzpartner der Trumps, die Signature Bank, schneidet ebenfalls die Beziehungen ab. Die Bank, die Herrn Trump bei der Finanzierung seines Golfplatzes in Florida half und auf der Ivanka Trump, die Tochter des Präsidenten, einst Vorstandsmitglied war, gab eine Erklärung heraus, in der sie Herrn Trump aufforderte, als Präsident zurückzutreten, „im besten Interesse unserer Nation und der USA Amerikaner.”

Susan Turkell, eine Sprecherin der Bank, sagte, Signature habe entschieden, dass sie “in Zukunft keine Geschäfte mit Mitgliedern des Kongresses machen wird, die dafür gestimmt haben, das Wahlkollegium zu missachten”. Frau Turkell sagte, dass die Bank nach den Unruhen begann, die beiden persönlichen Konten von Herrn Trump zu schließen, die ungefähr 5,3 Millionen Dollar hatten.

Am Ende seiner Präsidentschaft kehrt Herr Trump zu einem ganz anderen Geschäft zurück als dem, das er bei seinem Amtsantritt geführt hat.

Mehrere Hotelimmobilien, die seinen Namen trugen, wurden aus dem Portfolio gestrichen, darunter solche in New York, Panama und Toronto. Die Pläne für zwei neue, budgetfreundliche Hotellinien, die einst Priorität hatten, wurden auf unbestimmte Zeit zurückgestellt. Und ein Produktbranding-Windfall, der Mr. Trump dazu veranlasste, eine Reihe von Artikeln von Steaks bis zu Matratzen zu unterstützen, ist geschrumpft.

Das Unternehmen sieht sich außerdem einer strafrechtlichen Untersuchung durch die Staatsanwaltschaft von Manhattan gegenüber, in der geprüft wird, ob der Präsident und sein Unternehmen in den letzten Jahren Finanz- oder Steuerverbrechen begangen haben.

Das Verlassen des Weißen Hauses bedeutet jedoch, dass Herr Trump keinen ethischen Beschränkungen wie Verboten internationaler Geschäfte mehr ausgesetzt sein wird, was möglicherweise neue Geschäftsmöglichkeiten eröffnet. Das Unternehmen könnte nach neuen Deals suchen, an Orten, an denen Führungskräfte des Unternehmens glauben, dass Herr Trump weiterhin beliebt ist, wie in Brasilien, Argentinien, Israel, Saudi-Arabien und Indien. Herr Trump könnte auch in den Sprecherkreis gehen und für jeden Auftritt hohe Zahlungen sammeln, sagte ein Geschäftsführer des Unternehmens.

Und einige Kunden bleiben wahrscheinlich den bestehenden Trump-Immobilien treu – insbesondere in roten oder lila Staaten wie Florida und North Carolina – unabhängig davon, was der Präsident tut oder sagt oder wie oft er angeklagt wird.

Mickael Damelincourt, der Geschäftsführer des Trump Hotels in Washington, erklärte am Sonntag auf Twitter, dass „Amerikas Wohnzimmer für Sie bereit ist“, da das Hotelsteakhouse und die Lobbybar am Freitag wiedereröffnet werden sollen.

In Miami, im Trump National Doral, war die Bar am Freitag zur Happy Hour besetzt, ebenso wie das Clubhaus nur für Mitglieder. Kunden hörten, wie sie sowohl über Golfspiele als auch über Geschäftsabschlüsse sprachen, fast keiner von ihnen trug eine Maske.

Marion McCarthy und ihr Mann Donald tranken dort Getränke – wo sie seit Jahrzehnten Mitglieder sind. Dutzende anderer Gäste kamen zur US Am Tour ins Resort, an der mehr als 100 Spieler teilnahmen. Dies ergab eine Scorecard mit der Aufschrift „Doral Amateur ist AUSVERKAUFT !!!!“.

“Was wir sehen, ist eine Überreaktion”, sagte McCarthy. “Sobald er nicht mehr im Amt ist, wird er wahrscheinlich hierher kommen und ein bisschen mehr Golf spielen können.”

Maggie Haberman, David Enrich und William K. Rashbaum haben zur Berichterstattung beigetragen.

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