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Retailing’s Tumultuous Year Began Before the Pandemic

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Der Einzelhandel befand sich vor 2020 mitten in einem Wandel. Der Ausbruch der Pandemie beschleunigte diesen Wandel jedoch, indem er die Art und Weise, wie und wo Menschen einkaufen, grundlegend neu ordnete und die gesamte Wirtschaft erfasste.

Viele Geschäfte schlossen endgültig, da Ketten physische Standorte abschneiden oder Insolvenz anmelden und alle von hochbezahlten Führungskräften zu Stundenarbeitern verdrängen. Amazon wurde noch mächtiger und unvermeidbarer, als Millionen von Menschen während der Sperrung Waren online kauften. Die Kluft zwischen wesentlichen Unternehmen, die offen bleiben durften, und nicht wesentlichen Unternehmen, die gezwungen waren, geschlossen zu werden, führte dazu, dass Käufer zu Big-Box-Ketten wie Walmart, Target und Dick’s kamen und die Probleme der Kaufhäuser noch schlimmer wurden. Die Bekleidungsindustrie und eine ganze Reihe von Einkaufszentren wurden geschlagen, als Millionen von Amerikanern zu Hause blieben und eine ganze Reihe von Anziehveranstaltungen, von Abschlussball bis zu Hochzeiten, abgesagt oder verschoben wurden.

Die diesjährigen Unruhen und ihre heiklen Probleme für die amerikanische Gesellschaft trafen auch die Einzelhändler. Die Geschäfte wurden wegen Protesten gegen George Floyds Ermordung durch einen weißen Polizisten geschlossen, und sie rechneten mit ihren eigenen Fehlern, wenn es um Rennen ging. Die Herausforderungen für berufstätige Eltern, einschließlich der Kosten und Verfügbarkeit der Grundversorgung für Kinder während der Pandemie, wurden von Frauen, die in Geschäften von CVS bis Bloomingdale’s arbeiten, sehr deutlich wahrgenommen. Und es gab Fragen zur Behandlung von Arbeitnehmern, da Einzelhändler und ihre Unterstützer die Mitarbeiter bei Insolvenzen schlecht behandelten oder keine Gefahrenzahlung oder angemessene Benachrichtigungen über Covid-19-Ausbrüche am Arbeitsplatz anboten.

Viele Amerikaner spürten die Umwälzungen im Einzelhandel – die Branche ist der zweitgrößte private Beschäftigungssektor in den USA – und einige teilten ihre Erfahrungen in diesem Jahr mit der New York Times.

Joyce Bonaime, 63 Jahre alt, in Cabazon, Kalifornien, ist seit den 1970er Jahren im Einzelhandel tätig. In den letzten 14 Monaten wurde sie eine von vielen Ladenangestellten, deren Leben von Insolvenzen geprägt war – zuerst bei Barneys New York und in jüngerer Zeit bei Brooks Brothers.

Frau Bonaime hatte ungefähr 10 Jahre als hauptberufliche Bestandskoordinatorin für eine Barneys-Filiale in den Desert Hills Premium Outlets in der Nähe ihres Hauses gearbeitet und den Versand und Empfang von Designerwaren überwacht, als der Einzelhändler Ende letzten Jahres Insolvenz anmeldete und liquidierte.

“Barneys hat die Menschen dort am Ende sehr schlecht behandelt”, sagte Frau Bonaime. Der Einzelhändler, sagte sie, sandte inkonsistente Nachrichten über Abfindungen und den Zeitpunkt der Schließung von Geschäften, was die Menschen daran hinderte, kurz vor der Weihnachtsgeschäftssaison andere Jobs zu finden.

Nach Barneys sicherte sich Frau Bonaime eine Vollzeitstelle bei Brooks Brothers im selben Outlet-Center. Aber die Pandemie zwang den Laden, im März vorübergehend zu schließen, und sie war beunruhigt. Sie rechnete damit, zurückzukehren, sobald der Laden diesen Sommer wiedereröffnet wurde. Aber Frau Bonaimes Job wurde diesen Monat beendet und verlor ihre gesundheitlichen Vorteile. Sie sammelt jetzt zum ersten Mal in ihrem Leben Arbeitslosenschecks.

Als Frau Bonaime ihre Karriere begann, in Schuhgeschäften arbeitete und ein Management-Schulungsprogramm in einer Kette absolvierte, hatten Einzelhändler eine andere Beziehung zu Mitarbeitern und Gemeinden, sagte sie.

„Wir haben an den Knochen im Fuß und an den Muskeln trainiert. Wir wussten viel über unsere Branche “, sagte sie. “Wir haben uns an die örtlichen Gymnasien gewandt und mit dem Cheerleader-Team zusammengearbeitet, um einen Schuh zu finden, den sie für Outfits mochten, ihnen einen Rabatt zu gewähren und sicherzustellen, dass sie die richtigen Größen hatten.”

Frau Bonaime, die gerade zurechtkommt, fühlt sich festgefahren. Sie hatte geplant, noch ein paar Jahre vor ihrer Pensionierung zu arbeiten, aber ihre Möglichkeiten sind begrenzt. Die Unternehmen im Outlet-Center haben Probleme – und es sei bereits im vergangenen Jahr schwierig gewesen, als Frau in den Sechzigern ein Interview zu führen, sagte sie. Amazon stellt ein, ist aber besorgt über das Unfallrisiko in einem Lagerhaus.

“Diese Pandemie ändert einfach alles, weil ich sonst kein Problem hätte, einen Job zu bekommen”, sagte sie. “Ich glaube einfach nicht, dass es irgendetwas im Einzelhandel geben wird, und das habe ich mein ganzes Leben lang getan.”

Kurz nach der Pandemie kündigte Nordstrom an, die drei von Jeffrey Kalinsky gegründeten High-End-Boutiquen von Jeffrey endgültig zu schließen und vom Einzelhändler im Jahr 2005 übernommen. Herr Kalinsky, ein Nordstrom-Manager, der sich darauf konzentriert hatte, Designerkleidung zum Einzelhändler zu bringen, ging im Rahmen des Umzugs in den Ruhestand.

Die Jeffrey-Läden in New York, Atlanta und Palo Alto, Kalifornien, hatten Gwyneth Paltrow angezogen und waren sogar in „Saturday Night Live“ verspottet worden. Der erste Standort in Atlanta hätte im August sein 30-jähriges Bestehen gefeiert.

Herr Kalinsky, 58, sagte in einem Interview, dass er sich Ende März von Covid-19 erholt habe, als ihm bewusst wurde, dass die Geschäfte nach einer vorübergehenden Schließung möglicherweise geschlossen bleiben.

“Es fühlte sich an, als hätte ich eine Waffe auf mich gerichtet”, sagte er. “Die Leute, mit denen ich bei Nordstrom immer zu tun hatte, waren immer sehr transparent, und ich kann nur vermuten, dass sie sich überlegt haben, wie sie sich positionieren können, um diese Zeit zu überstehen – und ich war Kollateralschaden.”

Er hatte den Mitarbeitern von Jeffrey einmal gesagt, dass es sich um die Originalbesetzung eines Broadway-Musicals handelt, das jeden Tag für die Kunden auf einem „erstaunlichen Niveau“ auftritt. Der schwierigste Teil dieses Jahres war es, den Mitarbeitern von der Schließung zu erzählen, sagte er.

“Dieser Tag war wahrscheinlich der schwierigste, emotionalste Tag meines ganzen Lebens”, sagte er. „Ich fühlte mich einfach enttäuscht. Es war unbeschreiblich. ” Die Mitarbeiter haben ihm gesagt, dass sie „die Ware vermissen, die Bearbeitung verpassen, die Besonderheit vermissen“.

Sein Ziel war es, dass Jeffrey die besten Waren führt, aber “eine Umgebung verkauft, die sehr demokratisch ist”, sagte er. „Ich wollte alles präsentieren und wollte, dass alles nebeneinander liegt. Ich wollte die Reibung von Gucci neben Dries neben Comme des Garçons. Ich wollte die Spannung gut spüren, denn so ist meiner Meinung nach der perfekte Schrank. “

Wirtschaft & Wirtschaft

Aktualisiert

Dez. Dez. 23, 2020, 8:59 Uhr ET

Herr Kalinsky hofft, einen Job als Designer für eine amerikanische Marke zu finden, und sagt, er sei nicht bereit, sich aus dem Einzelhandel zurückzuziehen. Er fragt sich, ob Jeffrey die Pandemie durch die Zusammenarbeit mit Verkäufern und Vermietern hätte überleben können.

„Wir hatten ein beeindruckendes Geschäft, eine wundervolle Kundschaft, und es wäre uns gut gegangen – aber hatten wir ein Sparschwein für Covid? Nein “, sagte er.

Trent Griffin-Braaf begann dieses Jahr mit mehr Selbstvertrauen als je zuvor. Das Transportunternehmen, das er gegründet hatte, um Gäste von Hotels in Albany, NY, zu lokalen Attraktionen wie der Rennstrecke in Saratoga Springs zu bringen, setzte sich durch.

Aber als das Coronavirus den Tourismus, Hochzeiten und Konferenzen einstellte, standen die Passagierwagen von Herrn Griffin-Braaf still und sein Geschäft war in Gefahr. “Wir waren wirklich in einer schwierigen Lage”, sagte er.

Im Spätsommer wurde sein Unternehmen ein Carrier für Amazon und wechselte zu E-Commerce-Lieferungen. Zu seinem Team von 70 Fahrern und anderen Mitarbeitern gehören Einwanderer aus Afrika und Indien, aus Restaurants entlassene Arbeiter, ein kämpfender Nagelstudio-Besitzer und Absolventen, die während der Pandemie „nur versucht haben, es herauszufinden“.

Seine Fahrer decken einen Radius von 150 Meilen um Albany ab, einschließlich vieler ländlicher Gebiete, in denen die Zahl der Amazon-Käufer zunimmt, sagte er. “Alles, was Sie hier sehen, ist Amazon”, sagte er. “Komm und arbeite für Amazon.”

Viele seiner Fahrer verdienten während der Hauptferienzeit 10 Überstunden pro Woche. “Ich fühle mich gesegnet, beschäftigt zu sein, weil so viele Menschen gerade nicht da sind”, sagte er.

Herr Griffin-Braaf, 36, hat Personenwagen nicht aufgegeben. Er hat damit begonnen, Arbeiter, die in Teilen von Albany mit begrenzten öffentlichen Verkehrsmitteln leben, zu ihren Arbeitsplätzen in Vertriebszentren und anderen Unternehmen fernab von Buslinien zu fahren.

An den Wochenenden meldet er sich freiwillig bei den Lieferwagen, um Familien zu fahren, um Angehörige in Gefängnissen im Hinterland zu besuchen. Herr Griffin-Braaf, der vor Jahren im Gefängnis saß, sagte, er hoffe langfristig, Sattelzugmaschinen zu haben, um E-Commerce-Pakete im ganzen Land zu transportieren und Van-Service in anderen „Transportwüsten“ im ganzen Staat anzubieten so konnten die Leute zur Arbeit gehen.

“Ich weiß, wie schwer es ist, einen Job zu bekommen, wenn man kein Auto hat, und ich habe gesehen, wie schwer es ist, wenn man keine Besuche im Gefängnis bekommt”, sagte er. “Ich habe diese Dinge gelebt.”

Lauren Jackson und ihre beiden Schwestern wählten versehentlich den falschen Zeitpunkt, um das erste schwarze Schönheitsgeschäft in ihrer Heimatstadt Buffalo zu eröffnen: den 7. März, zwei Wochen bevor der Staat ihnen die Schließung befahl.

Deshalb haben die Schwestern es als „wesentliches Geschäft“ wiedereröffnet und Händedesinfektionsmittel, Masken und andere pandemische Notwendigkeiten auf Lager. Ihr Geschäft, der Hair Hive, wurde Anfang April wiedereröffnet, was ihnen half, einen Kundenstamm aufzubauen, während die Wettbewerber geschlossen blieben.

“Alles geschieht aus einem bestimmten Grund”, sagte Frau Jackson, 28.

Sie und ihre Schwestern Danielle Jackson und Brianna Lannie hatten mehrere Jahre über die Eröffnung des Geschäfts gesprochen. Es ist fünf Minuten von ihrem Elternhaus auf der Ostseite von Buffalo entfernt, einem überwiegend schwarzen Viertel, in dem ihre Eltern noch leben.

Die Schwestern waren zunächst eingeschüchtert, als sie versuchten, in die etablierte Industrie einzudringen.

“Wir wollten es niemandem erzählen, damit sie nicht sagten:” Sie können nicht mit ihnen konkurrieren “, sagte Frau Jackson. “Wir haben es unseren Eltern nicht einmal erzählt.”

Die Schwestern erhielten einen Kredit von einem Familienmitglied und einen weiteren von einer gemeinnützigen Organisation in Buffalo. Lauren Jackson sagte, sie habe im Laufe der Jahre andere Unternehmen in Schwarzbesitz in ihrer Nachbarschaft kommen und gehen sehen, darunter Salons, Friseurläden und Restaurants, die oft geschlossen wurden, weil die jüngere Generation nach der Pensionierung der Gründungsfamilienmitglieder nicht übernehmen wollte. Frau Jackson möchte diesen Trend brechen.

“Viele Leute kommen in den Laden, weil wir in Schwarzbesitz sind”, sagte sie. „Sie fühlen sich wohl, wenn sie wissen, dass wir uns darauf beziehen können, was mit ihren Haaren los ist. Sie sagen uns: “Wir sind froh, dass Sie hier sind.”

Im Juni, als die erste Welle des Coronavirus in New York endlich unter Kontrolle kam, erhielt Feisal Ahmed einen Anruf von seinem Manager bei Macy’s.

Würde er gerne wieder Luxusuhren verkaufen, wenn das Geschäft am Herald Square wiedereröffnet würde? “Ich bin schon da”, sagte er zu seinem Chef. “Stellen Sie mich an die erste Stelle.”

Herr Ahmed war Anfang 20 und ein Auswanderer aus Bangladesch, als er 1994 bei Macy’s anfing. Er traf seine Frau im Geschäft, konnte eine Anzahlung für ein Haus in Astoria, Queens, leisten und genug sparen Geld, um seine eigene Wäsche zu gründen, die er schließlich verkaufte.

“Ich verdanke diesem Job viel”, sagte er.

Aber nach einem anfänglichen Gefühl der Erleichterung und Aufregung, nach vier Monaten der Sperrung wieder zur Arbeit zurückzukehren, setzte für Herrn Ahmed die Realität ein. Er hat einige Tage ohne den Verkauf einer einzigen Uhr verbracht, für die er eine Provision verdienen würde.

Letzte Woche hat sich das Geschäft für ein paar Tage belebt, angetrieben von Last-Minute-Weihnachtseinkäufen, aber es war nicht annähernd ein normales Urlaubstempo. “Die Pandemie, Arbeitsplatzsicherheit – die Menschen haben Angst, Geld auszugeben”, sagte er.

Trotzdem fühlt sich Herr Ahmed glücklich. In New York City machen Einzelhandelsjobs 9 Prozent der Beschäftigung im privaten Sektor aus, und viele kehrten nur langsam zurück. In Geschäften, die Kleidung und Bekleidungszubehör verkaufen, ist die Beschäftigung laut einem aktuellen Bericht des State Comptroller Office um mehr als 40 Prozent gegenüber dem Vorjahr gesunken.

Herr Ahmed sagte, dass er als Mitglied der Einzelhandels-, Großhandels- und Kaufhausgewerkschaft bestimmte Arbeitsschutzbestimmungen habe. Aber er macht sich Sorgen darüber, was der Winter bringen wird, da die Pandemie weiterhin viele Käufer fernhält.

“Die Mitarbeiter haben Angst vor dem, was kommen könnte”, sagte er.

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